Chuck Schuldiner Project

Tuesday, May 26, 2015

Skinless - Only The Ruthless Remain

What's in a name? I mean - it's certainly clear with Skinless. Their new record Only The Ruthless Remain is a veritable paean to brutality - the kind of  death defying gore metal that blazes ahead at impossible speeds and uses guttural vocals of the most vile quality to fuel some truly demented music. Skinless understand what it means to bring crunching riffs and a destructive sonic assault to the fore - it's easy to fall in love with the bestial beauty they represent, and with every angular riff on the record I fall a little deeper in their pit.

The Slayer worship on Only The Ruthless Remain provides a tasty counterpoint to the sublime heaviness that dominates so many of the non melodic lines. Yet from the first the mood is set - Skinless are going to beat the listeners head in with downtuned guitars that feature some of the gnarliest death metal tone I have heard all year. The songwriting is absolutely stellar - the speedy attack on these tracks is way too much fun to dig in too and the occasional guitar solos provide a noodly respite from a double bass attack that seems to be torn from hell. Skinless get what death metal is all about and at the end of the day that's all that matters.

Skinless are only going to get better from here - the way they have created layered and intricate songs on Only The Ruthless Remain speaks to the bands ability to refine and invoke unholy death metal that comes straight from the crypt. Deceptively technical and unafraid to push the boundaries Skinless seem to be on the verge of creating a new wave of death metal, fusing all that has come before. Now all we can do is hop on for the ride and hope that these guys live up to the potential shown on Only The Ruthless Remain.

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Torche w/Your Highness, Watertank in Paris (@Glazart, 20/05/2015)

It’s been a while since my last coverage of a stoner rock show. Though that is not to say that I’ve been slacking off, quite on the contrary, but I was starting to really miss the joys of attending a sauna of fuzzy vibrations and punchy riffs. Luckily for me, May the 20th was just around the corner ready to kick some serious ass with a show featuring none other than our beloved Miami Sludge/”Stoner pop” quartet Torche. After meeting up with guitarist Andrew and drummer Rick, I proceeded to interview these fine gentlemen before finally entering the venue with tears of laughter still running down my cheeks. One thing was for sure: tonight was off to a great start.
The first band on the bill was the Watertank from Nantes, who stepped to the stage to a relatively scattered crowd and were faced with the challenge of filling the venue up with the largest amount of pairs of open ears. Tonight’s’ entrée thus consisted of sludgy riffs delivered with a slight punk rock flavoring, the type of hefty meal starters one would come to expect for a show like this. Sound wise, the bands’ instrumental section sounded great, with a great set of slow n’ steady, ball dropping riffs mixed with some more punk-inspired sections delivered with  the same level of sonic intensity as for a full-on stoner metal live set. Unfortunately for the, their massive sound did not seem to have been fronted by figure strong to take the lead. Their vocalist unfortunately seemed to have buried by the rest of the bands’ otherwise super sound, his clean singing sounding slightly off (not to mention slightly off-key).  While I do appreciate the band’s effort to keep things lively and up the level of stage presence, the vocalist’s occasional jumps into the crowd somehow ended up being a tad bit awkward. While not necessarily my cup of tea, Watertank has an interesting sound and played a decent set of songs with only a few yet fairly noticeable weak spots.

Following up as the second course of the evening, freshly cherry-picked and served for our own listening enjoyment were Your Highness. The main ingredients for the Antwerp-based quartets’ set consisted of oversaturated riffs with strong sharing influences from old-school heavy metal and blues, raspy and sharp basslines and equally loud, roaring vocals bearing slight resemblance to that of Church of Misery’s. With a bag full of great catchy, groovy songs, remarkable stage-presence and finger lickin’ bluesy guitar leads, this bands’ set was nothing short of remarkably good! Their songs kept a stellar rockin’ groove while retaining the right amount of variation to steer away from becoming a mere groovy yet forgettable doom/stoner act.  Check these guys out, these guys may just be contenders for best opening live act for 2015 so far alongside Enos and Salem’s Pot.
Now came the time for the main course of the evening. Torche came up and hit us full throttle with their deafening blast of their catchy and instantly recognizable Sludge/Stoner Pop sound that we’ve all come to love. Seldom are the bands that manage to create such an upbeat vibe by delivering    such devastatingly heavy sound, and that is what makes Torches’ live sound such a great and fun experience. While the crowd didn’t turn into a moshpit until the second half of the set, you could certainly tell that the Miami quartet had their utmost attention and enthusiasm from the first song to the very last. Tonight’s set naturally emphasized on the bands’ latest album released earlier this year, “Restarter”, one of the bands’ heaviest albums, making for an equally heavy live set. The buzzing, electrifying rhythm guitar sections were nicely complemented and locked in with the smooth yet powerful, solid bass guitar, on top of which were featured some wailing, echoing guitars added a nice amount of depth to the sounds. The vocals were slightly low in the mix but were superbly delivered by frontman Steve Brooks, whose striking resemblance to Jack Black continues to baffle me.
After a decent handful of ass-whooping songs and a short birthday shoutout to Steve’s roommate, Torche finished off their set with a noisy, cathartic finale before closing off the festivities of the night with a wave goodbye and a satisfied look on their faces after seeing all of those smiles in the audience.
A satisfying end to a great night.


PS: I'd like to yet again send my thanks to Stoned Gatherings for making this review possible. Be sure to visit their website to find out about their upcoming shows.

Monday, May 25, 2015

Mishap, Meteor Smash and Final Descent at Fennario's

So - one of the weirdest things about music to me is that no matter what I do I seem to find myself at a show surrounded by my friends. Now that I eager look forward to 4 straight nights of no shows (Thank God!) I have some time to reflect on what I got to witness last Wednesday night and the indelible power that suburban PA hardcore can have on the community. This is what heavy music is all about and the sense of liberation, alongside the profound beauty of the genre is never to be underestimated.

I got their late and - unfortunately - missed the first two bands, but I did get to check out Final Descent who had come all the way from Scranton to deliver their unique brand of searing downbeat derived hardcore decadence. The sense of unchecked aggression and the raw energy invoked during the bands set made them a lot of fun too watch. Their general formula seems to draw from older hardcore which - given my personal tastes - makes them a joy to watch live. They understand the importance of stage presence and in a world where so many hardcore bands leave me yawning their electric odes of destruction captured my imagination.

I've actually gotten the chance to play a gig with Meteor Smash in the past, so getting to witness their live atrocities again was a true pleasure. These guys use a lot of tasteful video game soundtracks to provide a striking counterpoint to their own brand of Suicidal Tendencies derived thrashy hardcore. These guys have rapidly become darlings of the local scene - drawing a wealth of local alternative types and ceaselessly wrecking stages. They have a profound understanding of the very meaning of hardcore and it's easy to become beholden to their surprisingly groovy and oftentimes catchy tracks which act as a wonderful reflection of the local scene.

I hadn't seen Mishap in almost a year before last night. They came roaring out of the gate with punchy tracks that were largely taken from their new EP - the always vicious What Can Be Done? With more than a little thrash added to the mix Mishap led the crowd in dance inspiring anthems that bring a new level of rage to the PA hardcore scene. There is something distinctly charming to me about this act - be it in Casey's stage presence or their vocalists cheerful dedication to destruction. These guys are fun to watch and know what it means to bring the party - falling into their live triumph is far too enjoyable.

As I went off into the night with Gene, the guitarist of my band, I couldn't help but smile. Night's like this are what make hardcore so worth it. You go to a show not sure of who you're going to see and you end up seeing everybody. It provides a sense of community and gives us a glimpse at the very visceral reality that the genre provides. This show - another great one at West Chesters quasi-legendary venue gave me a chance to look beyond the darkness of our times and into the light that hardcore promises to provide.

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Final Descent:

Meteor Smash:


Saturday, May 23, 2015

DRI, Gash and Dick Vomit at the Reading Reverb

So - another night - another show, this time to bring the mosh with almighty DRI and a couple cool touring bands who opened up for them on one of the best bills I've ever seen hit Readings quasi-legendary Reverb. With a couple of opening acts who seemed to be big on theatrics, a fitting counterpart to DRI's stripped down majesty, this evening was one to remember, the kind of show that reflects the simple beauty that this kind of music can have and reflects on the enduring power of thrash metal and punk.

First up were Dick Vomit, a band who are gleefully offensive, using blow up dolls and glitter canons to accentuate some over the top theatrics. There music - a take on Toxic Holocaust/Municipal Waste style retro thrash with a little grindcore thrown into the mix is a joy to listen too. It has a sort of blazing triumph that directly contradicts the bands grimy surroundings. Few bands understand the importance of a live show like Dick Vomit do, sure these guys probably will offend you and a lot of their banter and lyrics cross lines, but that's kind of the point. It's the sort of shit meant for fourteen year old boys, and when you're dealing with a metal crowd, that's a pretty good deal.

Gash were up next and their fairly distinctive brand of punk rock - fueled by a literal orgy in the pit was definitely a little shocking to say the least. There is a sense of punk rock madness in its purest form that is channeled with the music of Gash. These guys know what it means to feel discriminated against and torn down and their utterly oppressive stage show was a veritable fucked up saturnalia of punk rock glory. There is a strange charm to this band, vulgar as they are. They are tight - but there's a sense that they're about to fall apart - but you get the impression that with a band like Gash, that's just the way they like it.

Finally it was time for the almighty DRI to storm the stage. There is a sense of glory to this band that only comes through four decades worth of heavy touring in all corners of the earth. The way that they slam the audience with power  chord induced trauma and use punk rock tropes to create a sense of glorious nihilism is, in a word, beautiful. The setlist was most triumphant, I don't think I could have picked a better one myself. Special highlights were the three new songs (All hardcore derived) and closing on I Don't Need Society, that almighty cry of "Fuck You" served as a moment of jarring finality before an encore that featured tracks like Beneath The Wheel. A beautiful night if there ever was one.

What I'm trying to say is that this kind of music is perhaps all we have saving ourselves from utter extinction. DRI are a symbol of what it means to be punk rock and they have seen it all, changing the genre for all time and wearing battle jackets and (In Harald's case) tricked out basses to lead the charge. All three bands I saw last night reflected the inherent power of punk rock, and if you don't like it - fuck you. This is what we need to guide ourselves through the fire and the flames, and provide us, us stupid punks, the power to carry on.

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Dick Vomit:



Interview avec A.L de Cowards

A l’issue du superbe concert célébrant les 5 ans d’existence du label  Throatruiner, j’ai eu la chance de pouvoir caler un entretien avec le guitariste et fondateur du groupe Cowards afin de discuter du groupe, de leur nouvel album fraîchement sorti dans les bacs ainsi que leur positionnement vis-à-vis de leur rattachement au hardcore.

-Vos impressions sur le set de ce soir?
C'était un peu compliqué étant donné qu'on avait un nouveau batteur ce soir. On avait un batteur de remplacement, notre batteur avait un concert avec un autre groupe. Il y a eu des moments difficiles mais il a bien su assurer quand même. Je pense que ce n'était pas si mal.

- Pourrais-tu parler de votre relation avec le label Throatruiner et comment vous avez été amenés à signer sur ce label?
Bah c'est très simple en fait. En 3 ans je n'avais pas de groupe, j'ai monté un nouveau groupe, on a commencé à enregistrer, on a fait écouter à Matthias et il nous a dit "c'est chanmé, j'le sors". Il a sorti nos trucs et depuis on est obligé d'être un vrai groupe *rire*.

- Vous venez de sortir votre deuxième album, intitulé "Rise to Infamy". Est-ce qu'il y a eu des changements notables au niveau du son ou de l'écriture par rapport à l'album précédent?
Ce qui a changé, c'est qu'en vrai c'est le vrai 1er album qu'on a fait en tant que groupe, en tant que 5 types qui sont devenus un groupe. C'était un vrai effort collectif, on a essayé et je pense qu'on a réussi à pousser un peu le délire qu'on voulait avoir.

- Vous êtes également un groupe originaire de Paris. Est-ce que vous vous sentez justement rattaché à la scène Hardcore de Paris ?
On s'est toujours senti un peu à l'écart, on n'a pas du tout la même approche. On ne défend pas l'esprit de scène, on ne défend pas la "fédération" du rock, du hardcore et tout ça. On a une approche vachement plus négative du truc. On a des copains, mais on n’en a pas beaucoup et on ne suce pas la bite aux gens qu'on n'aime pas. Après, il y a beaucoup de gens qui se bougent à Paris, qui essayent de faire vivre une scène mais c'est compliqué quoi. Prends par exemple un type comme Benoit Longueville, qui a fait cent mille groupes; il a commencé Providence, il a fait Black Spirals... Il fait des groupes tous les 6 mois, le mec ne sait pas s'arrêter. Il organise plein de concerts, tous les concerts de hardcore plus traditionnels, il fait venir plein de groupes américains... Il se fatigue à faire ça, et lui il me dit souvent qu'il a l'impression que le retour est ingrat quoi. D'un côté j'ai envie de lui dire "toi, est-ce que tu te bouges à un concert d'un groupe que t'aimes pas? Bah non". Nous on est pas les meilleurs clients du monde, tu nous vois pas souvent en concert, et c'est parce qu'il n'y a pas beaucoup de groupes qu'on aime bien. Par contre s'il y a un groupe qu'on aime bien, on y va.

- Concernant la hardcore à l'international, est-ce que t'as plutôt une vision positive ou négative de son évolution depuis ton initiation ?
Je suis la mauvaise personne à qui poser cette question, parce qu'on nous appelle un groupe de hardcore mais on n'est pas du tout des gens du hardcore. Je ne connais pas vraiment cette scène là. Mais sinon à l'époque où je jouais dans Hangman's Chair, on a beaucoup tourné avec Archangel donc j'en ai vu des scènes hardcore, mais je ne peux pas te parler de la scène hardcore, ca n'aurait aucun sens que je te donne mon avis.

- Et du coup où est-ce que vous vous placeriez sur le plan musical ou sur le plan d'une scène?
Si on était obligés de s'identifier à une scène, je te dirais la scène H8000 en Belgique ou Holy Terror avec Integrity, Gehenna ... tous ces groupes là. Des groupes qui font de la musique avec des guitares saturées, qui gueulent et qui est vénèr surtout. C'est le plus important. Pour moi, pour nous, tu ne peux pas faire cette musique là et n'être énervé contre rien, ça n'a pas de sens. Tu ne peux pas faire cette musique-là de manière positive, c'est faux. Ça ne me dérange pas qu'on fasse de la musique positive, mais ne mets pas une guitare saturée et ne mets pas un mec qui gueule, ça n'a pas de sens, fais du blues, fais du folk... fais tout ce que tu veux. On adore la pop, le rap, tout ce que tu veux... le positif ça ne nous dérange pas mais pas dans le hardcore quoi.

-En parlant de ça, j'ai pu notamment relever des influences d'un groupe qui partageait notamment un point de vue similaire, une figure dans le hardcore français... (A.L affiche un petit sourire et lâche un léger soupir)… je parle bien évidemment de Kickback…
Qui ça? *rires*

- Est-ce qu'il y a un rapprochement à faire avec ce groupe en termes d'influences?
Je pense que c'est évident, on ne va pas essayer de se le cacher, mais nous est pas des fans inconditionnels de Kickback. Nous on aime bien un album de Kickback, c'est "No Surrender". Pour nous, la plupart d'entre nous, c'est un genre de chef d'œuvre un peu à part, un disque qu'ils ont sorti après 10 ans de silence, avec un type qui venait du black metal, et ils ont fait un espèce de mélange qui était complètement fou. Je l'ai trouvé génial, clairement. Ils avaient un lineup en or en plus: le batteur Hervé Goardou de Judoboy est un tueur sur ce disque. Il fait la moitié du travail. Damien, ses riffs sont FOUS. Oui on adore un disque de Kickback, et oui on en a pris plein d'éléments, mais on ne se limite pas à "viens on va faire du Kickback". Surtout, je me rappelle quand le disque de Kickback est sorti je me suis dit :« Mais c'est la musique que j'essaye de faire depuis tellement longtemps sans jamais avoir trouvé mon crew. » Avec Cowards j'ai trouvé mon crew et on a fait cette musique-là. Oui on prend plein de trucs de chez eux, à coté de ca il y'a plein d'interviews de Stephen que je trouve hyper intéressantes. Je suis d'accord avec lui sur plein de trucs, mais je suis en désaccord profond avec lui sur plein d'autres trucs aussi.

- Des exemples?
Je trouve notamment très intéressant dans certaines interviews plus récentes depuis qu'il est parti habiter en Thaïlande qu'il te parle de Bouddhisme. Il te parle de qui lui marque dans le Bouddhisme et ce qui ne lui marque pas.  Ça, par exemple, ça fait partie des trucs que je me dis depuis hyper longtemps. J'adore le Bouddhisme, je trouve ça hyper intéressant, mais tu ne peux pas tout prendre du Bouddhisme. Après il se réclame d'un genre de nihilisme actif. Je trouve ça rigolo, mais tu ne peux pas concilier nihilisme et activité. Soit tu détestes tout, sois tu défends des trucs. Et surtout il y a une valeur que nous chez Cowards on défend, qui ne s'entend pas forcément dans la musique qu'on fait, c'est quelque chose qu'on a volé à Crowbar: c'est l'amour.
Tu ne peux pas détester autant sans aimer tout autant. Nous, on parle des trucs qu'on déteste, mais ce que ça sous-tend, c'est qu'on aime plein d'autres trucs, plein d'autres gens. On aime les individus mais on déteste les masses.

- Pour clôturer notre interview: est-ce que tu pourrais nous citer un de tes albums, de tes films et de tes livres préférés?
J'adore cette compilation de Gehenna (le groupe américain) qui s'appelle The War of the sons of light and the Suns of Darkness. C'est une compilation avec plein de morceaux avec des prods différentes.
En trucs un peu plus récents j'adore Blind To Faith, qui est un groupe belge et qui est un peu dans cet esprit-là aussi, hyper destroy... un peu à la Eyehategod mais vachement plus teigneux.
Films: J'adore L'échelle de Jacob, Indian Runner et Vol au-dessus d'un nid de coucou. J'aime bien les films qui commencent bien et qui finissent très très mal.
Livres: Un des derniers bouquins qui m'ont vraiment marqué c'est un recueil de nouvelles de Lovecraft, parce qu'il a une écriture géniale. C'est chez Penguin Books et ce qui est génial, c'est que t'as l'intégrale de ses nouvelles et elles sont organisées par ordre chronologique de publication. Du coup tu peux voir l'évolution de son style nouvelle après nouvelle. Il ne se renouvelle pas beaucoup mais il change 2-3 trucs ici et là, et à la fin il arrive à un truc complètement fou.

- Oui, il est aussi passé par des phases durant sa carrière: la partie "macabre", sa phase sur les rêves et puis enfin le mythe de Cthulhu. Il se trouve que j'ai tout lu de Lovecraft!
Ah bah je ne sais pas si tu l'as lu, mais pour mettre en parallèle avec ça, il y a la thèse de Michel Houellebecq sur Lovecraft qui est vachement intéressante !

- Je ne l'ai pas lu par contre.
Il met en parallèle les phases de la vie de Lovecraft avec ses histoires. En fait tu te rends compte qu'à chaque fois qu'il te parle d'un monstre, c'est en fait du racisme de base, pur et dur, parce qu'il avait l'impression de se faire voler tous les boulots qu'il aurait pu avoir par les immigrés. Et puis à un moment donné il se casse de New York et il retourne à Providence, et puis d'un coup il est vachement moins raciste.

- Merci en tout cas de nous avoir accordé cette interview!
Je t'en prie.
Un grand merci à A.L, au reste du groupe, et à Matthias Jungbluth et à toute l’équipe du fest, sans lequel cette interview n’aurait pas été possible !
Interview par Robin Ono